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Fossa (animal)

Cependant une étude morphologique de Veron publiée deux ans plus tard replace à nouveau le fossa parmi la famille des Felidae [ 28 ]. S'il chasse seul en dehors de la période de reproduction, les partenaires d'un couple, ou plus tard les mères et leur jeunes peuvent chasser ensemble lors de la saison reproductrice.

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Ces derniers sont l'objet de controverses et de débats juridiques à travers le monde. C'est ainsi que le Conseil de l'Europe considère les circoncisions religieuses d'enfants comme une violation de leur intégrité physique [ 24 ] , [ 25 ].

Se fondant sur ces études, l' OMS et l' ONUSIDA ont publié en mars des recommandations pour intégrer la circoncision dans leur programme de mesures de prévention du sida dans les zones à haute prévalence, pour les hommes informés et volontaires ainsi que pour les mineurs suffisamment matures pour prendre une décision libre et renseignée, ou avec le consentement de leurs parents s'ils ne sont pas en âge de donner leur assentiment [ 16 ].

Les deux institutions onusiennes ont, toutefois, averti que la circoncision masculine ne saurait, en aucun cas, remplacer le port du préservatif [ 16 ]. En une étude menée auprès de 2 Sud-Africains a néanmoins montré que dans cet échantillon les hommes circoncis médicalement sont plus touchés par le VIH que ceux qui ne sont pas circoncis [ 31 ] , [ 32 ]. De son côté le Conseil National du Sida parle de la circoncision comme d'une "modalité discutable de réduction des risques de transmission du VIH" [ 33 ].

La circoncision est donc clairement représentée sur des hiéroglyphes de tombeaux égyptiens [ 41 ]. C'est ce qui explique que les conquêtes d' Alexandre le Grand firent reculer cette pratique. Hérodote explique la circoncision par une prescription hygiénique [ 43 ]. Une autre interprétation religieuse fait de ce rite une forme édulcorée de sacrifice: La religion juive pratique la circoncision le huitième jour de la naissance, sauf avis médical contraire.

Quand ils auront huit jours, tous vos mâles seront circoncis, de génération en génération. Plus loin, Dieu se montre implacable en excluant de la descendance d'Abraham et donc du judaïsme:.

La circoncision fut de nombreuses fois interdite par les dirigeants non-juifs. Jews against circumcision [ 46 ]. Le même avait évoqué précédemment I , 59 la circoncision du futur Jean le Baptiste:. Toujours dans le Nouveau Testament, Jean VII, 22 rapporte, quant à lui, l'évocation par Jésus des circoncisions opérées le jour du sabbat:. Le Saint Prépuce fut vénéré en tant que relique , que certaines églises affirmaient détenir. La question du lien entre circoncision et baptême est demeurée vive au fil des siècles, selon des appréciations diverses [ 49 ].

Dans les années qui suivirent, les communautés chrétiennes issues du judaïsme, exclues par les autorités religieuses pharisiennes au synode de Jamnia vers 90 , se fondirent progressivement dans les autres communautés chrétiennes ou disparurent. De nombreuses Églises protestantes croient, quant à elles, en la nécessité de la circoncision et la pratiquent, tandis que d'autres estiment que le baptême chrétien prend la suite de la circoncision juive et se substitue à elle [ 50 ].

Bien avant l' islam , la circoncision était déjà observée par les Arabes qui, traditionnellement, l'opéraient à l'âge auquel Ismaël est censé avoir été circoncis, soit 13 ans Genèse , XVII: Elle est expressément mentionnée dans plusieurs hadiths sous le nom de khitân.

Ainsi, le prophète de l'islam aurait dit: Partant, les docteurs de l'islam en ont déduit que la circoncision était obligatoire à tout âge, pour l'enfant né musulman comme pour l'adulte se convertissant à l'islam [ 55 ].

Cet avis dominant est corroboré par un autre hadith selon lequel Mahomet aurait exhorté les nouveaux convertis à l'islam en ces termes: L'âge auquel la circoncision est pratiquée varie selon les familles, les pays et les régions [ 57 ] , [ 58 ]. Selon certains, la circoncision devrait être effectuée le septième jour à partir de la naissance de l'enfant de sexe masculin [ 55 ] et s'accompagner du sacrifice d'un bouc émissaire appelé ' aqîqa.

C'est, en tout cas, la pratique rituelle de Mahomet pour ses petits-fils, Al-Hassan et Al-Hussein [ 59 ]. Ce qui converge, du reste, avec l'expiration du délai biblique de huit jours [ 45 ]. Au temps du Troisième Reich , tout individu circoncis du prépuce était traqué sur la base d'une présomption d'appartenance religieuse [ 60 ] , [ 61 ] , [ 62 ].

En Afrique du Sud, dans les province du Cap-Oriental et du Limpopo entre et , garçons sont morts de déshydratation ou de septicémie ou d' arrêt cardiaque ou d' hémorragie à la suite de rituels traditionnels de circoncision qui imposent aux adolescents une période initiatique où ils n'ont qu'un minimum de sommeil, de nourriture et d'eau.

Entre et , adolescents et adultes ont vu leur pénis amputé suite à une circoncision rituelle bâclée en Afrique du Sud [ 65 ].

Dans certaines tribus les garçons non circoncis sont circoncis de force. Chez les Xhosa les hommes non circoncis peuvent subir des formes extrêmes de punition [ 66 ]. Le prépuce est coupé avec une lame de rasoir ou encore un morceau de bambou taillé. L'opération, dite teheraa en tahitien , est une supra incision: Pendant les deux ou trois semaines qui suivent, ce groupe de jeunes hommes se rend chaque jour en fin de journée dans la mer pour un bain thérapeutique.

La mer est censée soigner la plaie. Une fois guéris et fêtés dans leurs familles respectives, ces adolescents reçoivent plus de considération et sont admis dans les cercles des jeunes hommes à marier. Ils peuvent, à partir de leur circoncision, avoir leurs premières aventures [ 68 ] , [ 69 ] , [ 70 ].

La circoncision peut être indiquée dans le traitement du phimosis pathologique et du paraphimosis. Ces deux cas sont dus à un anneau prépucial trop petit. Du fait de la suppression du prépuce , la circoncision permet de remédier à ces deux affections. Toutefois, elle n'est pas l'unique traitement, la plastie de Duhamel permet en effet de corriger les cas peu graves de phimosis et de paraphimosis sans procéder à l'ablation du prépuce.

Elle est également indiquée dans le traitement de la balanoposthitis qu'elle soit réfractaire ou chronique, et des infections des voies urinaires IVU récurrentes [ 71 ] , [ 72 ]. L' OMS recommande la circoncision comme une mesure préventive pour les hommes sexuellement actifs dans les populations à haut risque pour le SIDA [ 73 ]. La circoncision est également recommandée pour la prévention du SIDA par l' International Antiviral Society-USA pour tous les hommes hétérosexuels sexuellement actifs et il est recommandé que cela soit discuté avec les homosexuels qui se livrent à des relations sexuelles anales principalement insertives avec d'autres hommes, en particulier dans les régions où le VIH est courant [ 74 ].

La circoncision est contre-indiquée chez les nourrissons atteints de certaines anomalies génitales de structure, en cas de déplacement de l'ouverture de l' urètre comme dans l' hypospadias et l' épispadias , de courbure de la tête du pénis chordée , ou d' organes génitaux ambigus , parce que le prépuce peut être nécessaire pour la chirurgie reconstructive.

La circoncision est contre-indiquée chez les nourrissons prématurés et ceux qui ne sont pas cliniquement stables et en bonne santé [ 75 ] , [ 75 ] , [ 76 ]. Si un individu, enfant ou adulte, est connu pour avoir des antécédents, personnels ou familiaux, de troubles hémorragiques graves hémophilie , il est recommandé que les propriétés normales de coagulation du sang soit vérifiées avant que la procédure ne soit tentée [ 75 ] , [ 76 ].

Chez les jeunes garçons il n'y a généralement pas de points de suture. Il existe plusieurs types de circoncisions. Ensuite, la circoncision est soit basse low en anglais , soit haute high en anglais. Quand elle est basse , la cicatrice est proche de la couronne du gland et le chirurgien a enlevé plus de muqueuse que de peau. Ainsi, en fonction de ces caractéristiques, quatre combinaisons sont possibles. Elles correspondent alors à quatre types de circoncisions. En France, les circoncisions médicales sont basses et lâches et un reste de frein de quelques millimètres est généralement préservé.

La cicatrice y est peu visible, dans la mesure où la peau retombe sur le gland au repos, et il reste suffisamment de peau afin de maintenir une forme de coulissement du pénis.

En outre, la majeure partie de la muqueuse du prépuce est enlevée, ce qui prive le pénis d'une zone fortement sensible et érogène [ 78 ]. Lorsque la quantité de peau enlevée est encore supérieure la circoncision est dite super serrée; la hampe de la verge perd à ce moment toute sa mobilité car la peau est tendue en permanence.

Cette dernière variante initialement très réputée dans le milieu porno à tendance à être de plus en plus réclamée lors d'une circoncision volontaire à visée esthétique.

Enfin il existe un dernier type de circoncision, la fente dorsale ou superincision. Cette dernière correspond à une seule incision sur la longueur supérieure du prépuce, exposant le gland sans enlever tous les tissus. Cette idée antique a perduré sans réel fondement scientifique [ 83 ] , jusqu'à nos jours. La circoncision empêche la production du smegma secrété par les glandes sébacées situées sur la surface interne du prépuce et qui sert à nettoyer le gland [ 89 ].

L'hypothèse de cette réduction des risques d'infections fut avancée dès [ 91 ] , [ 92 ] , puis confirmée au cours des années par trois essais contrôlés randomisés [ 26 ] , [ 27 ] , [ 28 ] , [ 29 ]. Hors des zones africaine à haute prévalence, deux pays ont indiqué vouloir implanter des programmes de promotion de la circoncision [ 96 ] , [ 97 ].

Différentes études d'acceptabilité de la procédure ont été conduites dans ce cadre [ 98 ] , [ 99 ] , [ ]. L'utilisation de la circoncision comme moyen de réduction des risques dans les pays développés est sujette à controverse: Il n'en demeure pas moins que les scientifiques sont en consensus sur le fait que la circoncision masculine ne saurait remplacer le port du préservatif.

Selon certaines études la circoncision serait un moyen de prévention des infections à herpes simplex virus virus de type 2 HSV-2 et à papillomavirus HPV lors des rapports hétérosexuels. Elle n'est cependant pas associée à un moyen de réduction des risques de transmission de la syphilis [ ]. Selon certaines études elle limiterait les risques d'infections à papillomavirus HPV chez l'homme, la circoncision réduit celui du cancer du col utérin chez leur partenaire les papillomavirus humains jouent un rôle épidémiologique majeur dans cette maladie.

Dans son chapitre sur les infections urinaires, l' Association française d'urologie n'inclue pas la circoncision comme solution thérapeutique [ ].

Selon l' Académie américaine de pédiatrie , les hommes non circoncis et ne souffrant pas de phimosis ont un risque moins élevé d'être touché par le cancer du pénis. C'est le fait de souffrir d'un phimosis qui augmente le risque de cancer du pénis et non le fait de ne pas être circoncis [ ]. Il faudrait ainsi, selon la prévalence, circoncire hommes pour prévenir un cas de cancer du pénis [ ]. En , une étude menée par l' Université de Montréal indique que, pratiquée après 35 ans, la circoncision diminue par deux le risque de cancer de la prostate [ ].

L'ablation du prépuce influe sur les sensations ressenties par l'homme au niveau du pénis sans pour autant nuire à la satisfaction sexuelle chez un homme circoncis. Toutefois, Ronald Virag , chirurgien et sexologue, critique le manque de rigueur scientifique de cette étude: D' autres études concluent à une absence de différence significative dans tous les aspects de la vie sexuelle des hommes circoncis [réf.

Une étude conduite à Montréal en , affirme que la circoncision ne réduit pas la sensibilité [ ] , [ ]. Des études conduites en Ouganda en indiquent que les hommes circoncis à l'âge adulte rapportent davantage de satisfaction sexuelle et une facilité accrue à atteindre l'orgasme [ réf.

Depuis , il existe des préservatifs parfaitement adaptés aux hommes circoncis qui présentent une forme ajustée permettant de réduire la contention exercée sur le gland du pénis [ ]. En effet, plusieurs études [ ] ont montré qu'ils sont réticents en général à l'usage du préservatif, déjà peu agréable aux intacts.

Cette désaffection est surtout prégnante chez les homosexuels circoncis pour lesquels la fréquence moyenne des rapports sexuels anaux non protégés est environ deux fois plus élevée par rapport aux intacts.

L' ONUSIDA indique que si la circoncision est réalisée par un professionnel de santé formé et équipé, les risques de complications sont faibles. Parmi les complications immédiates de la circoncision qu'elles soient rares ou fréquentes , ont été rapportées dans la littérature: Des cas d'infections au staphylocoque doré à la suite de l'opération ont été rapportés dans la littérature. Ces infections peuvent par la suite se développer en infections pulmonaires , méningites ou encore en fasciites nécrosantes [ ].

Cette pratique expose les enfants à des risques d'infection par l'herpès [ ]. Dans une de ces études celle de Van Howe , tous les cas de sténose du méat urinaire concernent uniquement des hommes circoncis [ ]. Les individus plus petits se trouvent généralement dans le Nord et l'Est de Madagascar, tandis que les plus grands se répartissent vers le sud et dans l'Ouest [ 4 ].

Les mâles et les femelles ont le poil court et droit, formant une fourrure unie et relativement dense. Les deux sexes ont le dos généralement brun roussâtre et le ventre d'un crème sale. En rut , ils peuvent avoir une coloration orange sur leur abdomen à cause d'une substance rougeâtre sécrétée par des glandes exocrines pulmonaires, mais cela n'a pas été observé par tous les chercheurs. La queue est généralement d'une coloration plus claire que les flancs. Les juvéniles sont gris ou presque blancs [ 4 ] , [ 2 ].

Plusieurs des caractéristiques physiques de l'animal sont des adaptations au milieu arboricole [ 3 ]. Sa queue l'aide à s'équilibrer et ses griffes semi-rétractiles lui permettent de grimper aux arbres à la recherche d'une proie [ 2 ]. Ses pattes sont semi- plantigrades [ 4 ] , l'animal alternant entre une démarche arboricole aux allures plantigrades et un déplacement plutôt digitigrade au sol [ 6 ].

Le dessous de ses pattes est presque nu et couvert de solides coussinets [ 4 ]. Le fossa est pourvu de chevilles très flexibles qui lui permettent de s'agripper facilement aux troncs pour y grimper ou en descendre, tête la première, ou encore de sauter d'arbre en arbre. Le fossa dispose de plusieurs glandes odorantes, moins développées chez la femelle que chez le mâle. Comme les mangoustes , il possède une glande périanale à l'intérieur d'un sac anal entourant l' anus comme une poche.

Cette dernière débouche à l'extérieur par une fente horizontale au-dessous de la queue. D'autres glandes sont situées près du pénis ou du vagin, les glandes péniennes émettant une forte odeur. Comme les mangoustes, il n'a pas de glandes préscrotales [ 4 ].

Les organes génitaux externes sont l'une des caractéristiques physiques les plus intéressantes de cette espèce. Le mâle a le pénis et son baculum exceptionnellement long, parvenant en érection entre ses pattes avant. La femelle fossa présente une masculinisation transitoire, commençant à un ou deux ans d'âge, et consistant dans le développement d'un clitoris imposant et épineux qui ressemble à un pénis. Le clitoris est soutenu par un os clitoridien , qui diminue à mesure que l'animal grandit [ 2 ] , [ 6 ].

Les femelles n'ont pas un pseudo- scrotum [ 2 ] , mais sécrètent une substance orange qui colore leurs parties inférieures, très semblablement aux sécrétions des mâles [ 7 ]. Les niveaux d' hormones testostérone , androstènedione , dihydrotestostérone ne semblent pas jouer un rôle dans cette masculinisation transitoire, ces niveaux étant identiques chez les juvéniles masculinisés et les adultes non masculinisés.

La masculinisation transitoire pourrait réduire le harcèlement sexuel des jeunes femelles par les mâles adultes, ou réduire l'agressivité des femelles territoriales [ 2 ]. Si les femelles d'autres espèces de mammifères comme la hyène tachetée ont également un pseudo-pénis, chez aucune de celles-ci ce clitoris hypertrophié ne décroît en volume quand l'animal grandit [ 8 ] , [ 7 ]. Dans l'ensemble, le fossa a des caractéristiques en commun avec trois familles de carnivores différentes, et d'éminents scientifiques l'ont placé, ainsi que d'autres membres des Eupleridae , dans les Herpestidae , les Viverridae et les Felidae.

Les caractères félins sont principalement ceux associés au système digestif [ 4 ] , comme la forme des dents et les parties faciales du crâne, la langue et le tube digestif, typiques de son régime alimentaire exclusivement carnivore [ 3 ]. Le reste du crâne ressemble plus à celui du genre Viverra , tandis que la structure générale du corps est très semblable à celle des différents membres de la famille des Herpestidae. La dentition permanente est 3. Le fossa a un grand rhinarium proéminent similaire à celui des viverridés, mais a des oreilles rondes plus grandes, presque aussi grandes que celles des félins de taille similaire.

Les vibrisses de sa face sont longues, les plus longues l'étant plus que sa tête. Comme certains genres de mangoustes, en particulier Galidia qui est aussi de la famille des Eupleridae et Herpestes des Herpestidae , il est muni de vibrisses carpiennes.

Ses griffes sont rétractiles mais ne sont pas cachées dans une gaine de peau contrairement à celles des félidés. Le fossa a trois paires de mamelons une inguinale , une ventrale et une pectorale [ 2 ]. Le fossa est l'un des huit carnivores endémiques de Madagascar.

Opportuniste, il chasse des proies de taille petite à moyenne. Par exemple, alors que le fossa est spécialisé dans la chasse de lémuriens dans le parc national de Ranomafana , son régime alimentaire est plus variable dans les autres habitats des forêts humides [ 12 ].

Les fèces collectées et analysées à Andohahela et Andringitra renferment des restes de lémuriens et de rongeurs. Les populations de l'Est du massif d'Andringitra ont la plus grande variété enregistrée de proies, des vertébrés comme des invertébrés.

Les vertébrés consommés comprennent des reptiles, une grande variété d'oiseaux du sous-bois ou terrestres et des mammifères, avec des insectivores , des rongeurs , et des lémuriens. Les invertébrés consommés par le fossa dans les hautes montagnes de l'Andringitra comptent des insectes et des crabes [ 14 ] , [ 15 ]. La base du régime est constituée d'environ six espèces de lémuriens et de deux ou trois espèces de tenrecs-hérissons , de serpents et de petits mammifères [ 13 ].

En règle générale, le fossa cherche à chasser les plus gros lémuriens et rongeurs, et non les plus petits [ 16 ]. Le fossa capture ses proies au sol ou dans les arbres. S'il chasse seul en dehors de la période de reproduction, les partenaires d'un couple, ou plus tard les mères et leur jeunes peuvent chasser ensemble lors de la saison reproductrice. Un fossa du groupe escalade un arbre et déniche des lémuriens qu'il poursuit d'arbre en arbre, les forçant à descendre vers le sol où les autres fossas peuvent facilement les capturer [ 2 ].

Le fossa éviscère les plus gros lémuriens qu'il capture ce qui, avec ses excréments caractéristiques, permet d'identifier ses proies [ 10 ]. Les observations sur le long terme des modes de prédation du fossa sur les propithèques de la forêt tropicale suggèrent que l'animal chasse dans une parcelle de son territoire jusqu'à ce que la densité de proies y diminue et qu'il lui faille se déplacer [ 17 ].

Le fossa peut parfois s'attaquer aux animaux domestiques, comme les chèvres et les petits veaux, et surtout aux poules. Cette grande variété de proies chassées dans des habitats différents de la forêt tropicale est similaire à la composition variée du régime alimentaire constatée dans les forêts sèches de l'ouest de Madagascar [ 14 ] , [ 15 ].

Le fossa étant le plus grand prédateur endémique à Madagascar, sa flexibilité alimentaire combinée à une activité flexible [ 9 ] lui a permis d'exploiter une grande variété de niches disponibles dans toute l'île [ 14 ] , [ 15 ] , et fait potentiellement de lui une espèce clé pour les écosystèmes malgaches [ 18 ].

La plupart des détails connus de la reproduction à l'état sauvage proviennent des populations des forêts sèches à feuilles caduques dans l'Ouest de l'île. D'autres recherches de terrain sont nécessaires pour savoir si ces connaissances sont généralisables aux populations orientales [ 2 ].

L'accouplement a généralement lieu en septembre et octobre [ 4 ] , même s'il peut parfois être réalisé jusqu'en décembre [ 2 ] , et peut être très ostensible [ 3 ]. En captivité dans l'hémisphère Nord, les fossas copulent au printemps, de mars à juillet [ 5 ]. Dans la nature, le rapport a habituellement lieu dans les arbres, sur des branches horizontales situées à une vingtaine de mètres du sol. Souvent, le même arbre est utilisé année après année, avec une précision remarquable quant à la date du début de la saison.

Les arbres utilisés sont souvent situés à proximité d'une source d'eau, et ont de grosses branches assez fortes et assez larges, d'une vingtaine de centimètres de diamètre, pour supporter le couple reproducteur. On a également rapporté certains cas d'accouplement au sol [ 2 ]. Il peut y avoir jusqu'à huit mâles sur un même site d'accouplement, restant à proximité immédiate de la femelle réceptive. La femelle semble choisir ses partenaires, et les mâles se disputent son attention par une quantité importante de vocalisations et d'interactions hostiles.

La femelle peut choisir de s'accoupler avec plusieurs partenaires, et son choix ne semble pas être lié à l'apparence physique des mâles [ 2 ]. Elle produit une série de miaulements pour stimuler le mâle. Il pose ses pattes sur les épaules de sa partenaire [ 3 ] ou la saisit autour de la taille, et lèche souvent son cou [ 2 ]. L'accouplement peut durer près de trois heures. Cet accouplement d'une longueur inhabituelle est dû à la nature physique du pénis en érection, qui a des épines pointant vers l'arrière sur presque toute sa longueur [ 7 ].

Celles-ci pourraient également être responsables du lien copulatoire qui attache l'un à l'autre les deux partenaires, et qui leur rend difficile de se séparer même si l'accouplement vient à être interrompu [ 2 ] , [ 7 ].

La femelle peut copuler plusieurs fois avec un même mâle, avec un temps total d'accouplement pouvant atteindre quatorze heures, et le mâle peut rester avec la femelle jusqu'à une heure après l'accouplement. Une seule femelle peut occuper l'arbre, pour s'accoupler avec plusieurs mâles, jusqu'à une semaine.

Il se peut aussi que d'autres femelles prennent sa place pour s'accoupler avec les mêmes mâles ou d'autres [ 2 ]. Cette stratégie d'accouplement, où les femelles monopolisent un site et maximisent le nombre disponible de partenaires, semble être unique parmi les carnivores.

Une recherche publiée en suggère que ce système aide le fossa à surmonter des facteurs qui seraient normalement bloquants pour trouver des partenaires, comme les faibles densités de population et la non-utilisation de tanières [ 19 ]. La portée compte un à six petits, généralement deux à quatre [ 6 ] , [ 4 ]. La mise bas a lieu dans un endroit caché, comme une tanière souterraine, une termitière, une anfractuosité de rochers ou dans le creux d'un grand arbre [ 2 ] en particulier ceux du genre Commiphora [ 3 ].

Contrairement à ce que rapportaient d'anciennes recherches, les portées sont de sexes mixtes [ 4 ] , [ 2 ]. Les jeunes naissent en décembre ou janvier, après une période de gestation de 90 jours [ 4 ] ou de six à sept semaines pour les accouplements les plus tardifs [ 2 ].

En juin , le [Zoo de Paris] a vu naitre 3 petits fossas, après une gestation de moins de 50 jours selon le zoo [ 20 ]. Ils sont recouverts d'une fine fourrure gris-brun [ 5 ] ou presque blanche [ 2 ]. Les petits ne consomment pas de nourriture solide avant leurs trois mois, ne quittent la tanière que vers l'âge de 4,5 mois et sont sevrés peu de temps après [ 4 ] , [ 2 ].

Au bout de leur première année, les juvéniles sont indépendants de leur mère [ 2 ]. La dentition définitive apparait vers l'âge de 18 à 20 mois [ 4 ] , [ 2 ]. Les jeunes atteignent leur maturité physique aux environs de leurs deux ans [ 7 ] et leur maturité sexuelle au bout d'une ou deux années supplémentaires [ 4 ] , [ 2 ] , et ils peuvent rester avec leur mère jusqu'à ce qu'ils soient complètement mûrs.

La durée de vie en captivité est proche de la vingtaine d'années ou plus, probablement en raison de la lenteur du développement des jeunes [ 6 ]. L'animal ne réutilise généralement pas les sites de couchage, mais les mères accompagnées de leurs jeunes retournent à la même tanière [ 2 ]. Ces aires croissent à la saison sèche, peut-être à cause d'une nourriture moins abondante et d'une disponibilité en eau plus faible.

La densité de population du fossa semble faible: À part les mères accompagnées de leurs jeunes et des observations occasionnelles de couples de mâles, les individus vivent généralement seuls, et l'espèce est considérée comme solitaire [ 4 ] , [ 3 ] , [ 21 ].

Une publication de reporte cependant une observation détaillée d'une chasse coopérative de 45 minutes entre trois mâles, qui capturent et se partagent un sifaka de Verreaux Propithecus verreauxi de trois kilogrammes.

Ce comportement est peut-être un vestige d'une chasse coopérative nécessaire pour la chasse des lémuriens géants récemment éteints [ 22 ].

Les fossas communiquent en utilisant des sons, des odeurs et des signaux visuels.