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Charybde et Scylla

Tous deux avaient les cheveux blonds, tous deux étaient au printemps de leur âge, tous deux savaient animer la flûte champêtre et moduler de douces chansons. D'autres, que Théano, la femme d'Anténor, livra elle-même le Palladion aux Grecs, sur l'ordre de son mari, qui était un pro-hellène convaincu.

Jusqu'à la guerre de Troie

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Dans les montagnes vivent des nymphes particulières, nommées Oréades. Dans les bocages vivent des nymphes appelées Alséides du grec: D'autres nymphes sont attachées à un lieu particulier, voire à un arbre donné, comme les Hamadryades. Les nymphes jouent un grand rôle dans les légendes. Divinités familières à l'imagination populaire, elles interviennent, comme nos fées, dans beaucoup d'histoires du folklore.

On les trouve très souvent comme femmes d'un héros éponyme d'une cité ou d'un pays. Elles interviennent très souvent aussi dans des mythes. Leurs amants ordinaires sont les esprits masculins de la nature: Pan , les Satyres , Priape , etc. Très souvent, les grands dieux ne dédaignent pas leurs faveurs: Parfois, elles-mêmes sont amoureuses et enlèvent de jeunes garçons, tel Hylas. Nyx est la personnification et la déesse de la nuit.

Elle est la fille du Chaos, dans la théogonie hésiodique. Elle-même engendre deux éléments, l'AEther et le Jour, et toute une série d'abstractions: Orion est un chasseur géant, fils d'Euryalé et de Poséidon , ou bien d'Hyriée. On le disait aussi né de la Terre, comme presque tous les géants.

Il tenait de son père, Poséidon , de pouvoir marcher sur la mer. Il était d'une grande beauté et d'une force prodigieuse. Il épousa d'abord Sidé, si belle et si fière de sa beauté qu'elle prétendit rivaliser avec Héra , ce qui décida la déesse à la précipiter dans le Tartare. Privé de sa femme, Orion se rendit à Chios, appelé, peut-être par Oenopion, qui lui demanda de le débarrasser des fauves qui infestaient l'île.

Là, Orion devint amoureux de Méropé, la fille d'Oenopion. Ici, les versions diffèrent. Tantôt l'on dit qu'Orion, Ivre, voulut faire violence à Méropé; tantôt, qu'Oenopion lui-même l'enivra. Quoi qu'il en soit, Oenopion aveugla Orion alors que celui-ci dormait sur le Rivage. Orion se rendit alors dans la forge d' Héphaïstos , et là, prenant un enfant nommé Cédalion , le mit sur ses épaules et lui demanda de le conduire face au soleil levant.

Orion retrouva immédiatement la vue. Ensuite, il se précipita pour se venger d'Oenopion mais ne put l'atteindre, car Héphaïstos avait construit pour celui-ci une chambre souterraine où il se réfugia. Alors, Eos l'Aurore devint amoureuse d' Orion et l'enleva. Elle le transporta à Délos. Orion fut tué par Artémis , soit parce qu'il l'avait impudemment défiée à un concours de disque, soit parce qu'il avait tenté de violer l'une des suivantes d' Artémis , la vierge hyperboréenne Opis.

Mais, le récit le plus généralement répandu de sa mort est le suivant: Orion ayant essayé de faire violence à Artémis elle-même, la déesse en envoya contre lui un scorpion qui le piqua au talon.

Pour avoir rendu ce service à Artémis , le scorpion fut transformé en constellation, et Orion lui-même eut un sort analogue. Orthros était le chien de Géryon , que tua Héraclès lorsqu'il enleva les troupeaux de son maître. Il était le fils de Typhon et d' Echidna , et par conséquent frère de Cerbère. Uni à sa propre mère, Echidna , il engendra le sphinx de Thèbes. Les descriptions d' Orthros varient: Pandore est selon la tradition hésiodique, la première femme. Ce fut le présent que tous les dieux offrirent aux hommes pour leur malheur.

Or, il y avait une jarre qui contenait tous les maux. Le Palladion est une statue divine, douée de propriétés magiques, qui était censée représenter la déesse Athéna également appelée Pallas. Sa légende, très complexe, s'est chargée d'éléments divers, depuis les épopées cycliques, où elle est liée à l'histoire de Troie.

Elle est inconnue des poèmes homériques. Dans l' Iliade , il ressort que la statue cultuelle d' Athéna honorée à Troie était une statue assise, alors que le Palladion est, au contraire, une statue de divinité debout, avec la raideur des vieux xoana idoles de bois de l'époque archaïque.

Mais, peu à peu, la légende s'est compliquée, et a fini par s'intégrer à celle des origines de Rome. Le Palladion , en effet, avait la vertu de garantir l'intégrité de la ville qui le possédait et lui rendait un culte. Il avait préservé ainsi Troie, pendant dix ans. Plusieurs autres villes prétendirent par la suite le posséder, ce qui leur conférait un préjugé d'inviolabilité fort précieux. Il s'ensuivit que les statues miraculeuses de Pallas se multiplièrent et que les légendes se compliquèrent d'autant.

Sur l'origine même de la statue, les traditions diffèrent. Toutes sont d'accord pour lui reconnaître une origine divine, mais les détails ne sont pas les mêmes. Par exemple, nous lisons dans Apollodore que la déesse Athéna fut élevée, dans son enfance, par le dieu Triton, qui avait lui-même une fille du nom de Pallas. Les deux petites filles s'exerçaient ensemble à l'art de la guerre, mais, un jour, elles se disputèrent. Au moment où Pallas allait frapper Athéna , Zeus eut peur pour sa fille et s'interposa ; il plaça son égide devant Pallas, qui s'effraya, et ne put parer à temps le coup que, de son coté, lui portait Athéna.

Pallas tomba, blessée a mort. Cette statue demeura dans l'Olympe pendant un certain temps, jusqu'au jour où Zeus tenta de faire violence a Electre. Electre se réfugia auprès de l'image divine, comme dans un asile inviolable. Mais Zeus précipita la statue du haut de l'Olympe, el le Palladion tomba sur la colline où était autrefois tombée Até, en Troade. C'était le moment où Ilos était en train de fonder la ville qui devait s'appeler Troie, et qui portait encore le nom d'Ilion du nom de son fondateur.

Cette statue tombée miraculeusement du ciel passa pour un signe que les dieux approuvaient la fondation de la cité. Et, en fait, selon les uns, le Palladion était tombé juste devant la tente d'Ilos, selon les autres, il avait pénétré dans le temple d' Athéna , qui n'était pas encore achevé et dont le toit n'était pas encore posé. De lui-même, il aurait occupé la place rituelle de la statue de culte.

Le Palladion était haut de trois coudées ; ses pieds étaient soudés ensemble comme on le voit dans les statues archaïques ; dans la main droite, l'image tenait levée une lance, dans la main gauche, une quenouille et un fuseau. D'autres traditions voulaient que le Palladion fût en os, et qu'il eût été taillé dans les os de Pélops exactement l'os de son épaule , el qu'il eût été dérobé à Sparte, en même temps qu' Hélène , par Pâris. Enfin, une légende tardivement attestée racontait que Tros, l'ancêtre de la race troyenne, avait reçu cette statue miraculeuse d'un sorcier nommé Asios, en l'honneur duquel le continent tout entier se serait appelé Asie.

Sur les aventures de la statue, les versions ne sont pas moins divergentes. Par exemple, Dardanos l'aurait emmenée avec lui à Samothrace. Peut-être l'avait-il prise en Arcadie. Et il en fit présent à Teucer, son beau-père. On disait aussi que les Troyens avaient fait sculpter un second Palladion , en tout semblable au véritable, afin de tromper les voleurs qui essaieraient d'enlever à la cité la statue qui constituait sa sauvegarde.

Ils avaient placé le faux Palladion dans le sanctuaire, alors que le véritable était déposé dans le trésor du temple.

Sur ce thème de la pluralité des statues, plusieurs légendes se sont formées. Dès les épopées cycliques, en effet, on racontait que le devin Hélénos , fait prisonnier par Ulysse dans l'Ida, avait affirmé que, conformément aux Destins, Troie ne pourrait être prise que si, entre autres conditions, le Palladion était dérobé et emmené hors de la ville. Ulysse s'était mis en devoir de réaliser cette prophétie, et, aidé de Diomède , avait pénétré, la nuit, dans la citadelle. Mais, là encore, les témoignages diffèrent.

Tantôt, il laisse Diomède faire le guet, tandis que lui-même se déguise en mendiant, et s'introduit ainsi dans Troie. Reconnu malgré cela par Hélène , il aurait réussi, avec son aide, à rapporter le Palladion , non sans faire un grand massacre des gardes placés sur le chemin du retour.

Telle est la tradition représentée par Apollodore dans l' Epitome. Mais, plus souvent, c'est Diomède qui avait le rôle le plus brillant dans l'équipée. Lors de l'escalade du mur de la cité ou de celui du temple , Diomède était monté sur les épaules de son compagnon, puis, une fois sur le haut de la muraille, avait refusé de le hisser jusqu'à lui. Quand il eut réussi à dérober la statue magique, Diomède revint vers Ulysse , et tous deux reprirent le chemin du camp.

En route, Ulysse essaya de prendre le Palladion à Diomède , afin de rentrer seul auprès des Grecs et de recueillir tout le mérite de l'affaire. Il marcha derrière Diomède , et levant le bras, allait le massacrer, lorsque l'ombre projetée sur le sol par son épée car c'était la pleine lune avertit Diomède de se retourner. Diomède dégaina, et comme Ulysse refusait le combat, il le frappa avec le plat de son arme, le forçant à marcher devant lui jusqu'au camp. D'autres traditions racontent que les deux héros pénétrèrent dans la ville par un égout.

D'autres, que Théano, la femme d'Anténor, livra elle-même le Palladion aux Grecs, sur l'ordre de son mari, qui était un pro-hellène convaincu. Cependant, d'autres légendes affirment que le vrai Palladion était resté à Troie et qu'Enée, pendant la nuit fatale, le déroba à temps, dans le temple d' Athéna , l'emmena avec lui sur l'Ida et, plus tard, jusqu'en Italie. Ce Palladion était déposé à Rome, dans le temple de Vesta Hestia chez les grecs , où les Vestales lui rendaient un culte. Le Palladion intervient encore dans la légende de Cassandre.

C'est lui, en effet, que la jeune fille aurait embrassé lorsque Ajax le Locrien le fils d'Oïlée tentait de l'enlever. Ajax avait saisi Cassandre et, en essayant de l'entrainer, avait fait tomber la statue, que, seules des prêtresses aux mains pures avaient le droit de toucher. Il avait donc ainsi encore aggravé le sacrilège que constituait une violence à un suppliant. Et cela attira sur lui la colère d' Athéna.

Dans cette version, on voit que le Palladion véritable était resté à Troie jusqu'à la fin ; apparemment, Ulysse el Diomède n'en avaient dérobé qu'un faux. La statue, enlevée par Ajax en même temps que Cassandre , revint à Agamemnon avec la jeune fille. Quant au sort ultérieur de la statue dans les versions où ce n'est pas Enée qui la possède , tantôt on admet qu'elle resta en la possession de Diomède , et tantôt qu'elle revint à Agamemnon.

Dans le premier cas, Diomède l'emmena avec lui en Italie méridionale, et la remit plus tard à Enée, lorsque celui-ci vint s'établir dans le Latium. Dans la seconde hypothèse, Agamemnon aurait emmené le Palladion avec lui à Argos c'est du moins ce que l'on peut supposer d'après le témoignage de Pausanias, qui nous apprend que les Argiens prétendaient posséder la statue divine. Il existe enfin une tradition athénienne, destinée à prouver que le vrai Palladion se trouvait dans la cité d' Athéna.

Les Athéniens, en effet, racontaient que Démophon qui participait à la guerre de Troie, avait reçu de Diomède la statue comme gage, et, sachant qu' Agamemnon la convoitait il s'était empressé de la confier à Bouzygès qui l'avait emmenée à Athènes.

Mais, afin de mieux tromper Agamemnon , Démophon avait fait fabriquer, en secret, une réplique exacte de la statue, et l'avait placée dans sa tente. Lorsque Agamemnon après la prise de la ville, était venu, à la tête d'une troupe nombreuse, réclamer le Palladion , Démophon avait refusé de le livrer, et avait combattu assez longtemps pour confirmer Agamemnon dans l'impression qu'il possédait le talisman. A la fin il fit semblant de capituler, et remit au Roi la statue sans valeur qu'il avait fait fabriquer.

Une autre version expliquait que Diomède , lors du voyage de retour, avait abordé la nuit en Attique à Phalère. Mais, ne sachant exactement où il se trouvait, avait commis, avec ses Argiens, des actes d'hostilité.

Démophon, qui régnait alors sur l'Attique, était venu au secours de ses sujets et, ignorant toujours à qui il avait affaire, avait tué beaucoup de monde à Diomède et lui avait dérobé le Palladion. Mais, en revenant, son cheval avait renversé un Athénien, et l'homme était mort. Pour ce meurtre involontaire, Démophon fut traduit devant un tribunal spécial, qui prit le nom de "Tribunal du Palladion", et où, plus tard, on jugeait encore les cas de ce genre.

Parthénopé est l'une des Sirènes dont on montrait le tombeau à Naples. Pour se punir de sa passion, elle se coupa les cheveux et s'exila volontairement en Campanie, où elle se consacra à Dionysos. Irritée, Aphrodite la transforma en Sirène. Pégase est un cheval ailé qui joue un rôle dans plusieurs légendes, notamment celle de Persée et surtout celle de Bellérophon. On faisait venir son nom du mot grec signifiant "source".

Et l'on racontait qu'il était né "aux sources de l'Océan", c'est-à-dire dans l'extrême Occident, lors du meurtre de la Gorgone par Persée.

Tantôt, la légende voulait que ce cheval divin se fût élancé du cou de la Gorgone et alors, il était, ainsi que Chrysaor , né en même temps, le fils de Poséidon et de la Gorgone tantôt, on admettait qu'il était né de la terre, fécondée par le sang de celle-ci. En naissant, Pégase s'envola vers l'Olympe, où il se mit au service de Zeus , lui apportant sa foudre.

Sur la rencontre de Bellérophon et de Pégase , les traditions varient. On racontait, par exemple, que la déesse Athéna elle-même avait amené le cheval, bridé, à Bellérophon ou bien que Poséidon l'avait donné au héros, ou encore, que Bellérophon l'avait trouvé alors qu'il était en train de boire à la source Pirènè.

Grâce à ce cheval ailé, Bellérophon avait pu tuer la Chimère et remporter la victoire, tout seul, contre les Amazones. Après la mort de Bellérophon , Pégase était remonté chez les dieux. Sur l'ordre de Poséidon , Pégase frappa la montagne du sabot, pour lui intimer l'ordre de reprendre ses dimensions normales.

L'Hélicon obéit, mais, à l'endroit où Pégase l'avait frappé, jaillit une source, Hippocrène, ou Source du Cheval. Une autre source, à Trézène, passait pour avoir été provoquée par un coup de sabot de Pégase.

Pégase, enfin, avait été transformé en constellation. Une des plumes de Pégase serait tombée près de Tarse, donnant son nom à la ville. Pénélope est la femme d' Ulysse , que sa fidélité à son mari, qu'elle attendit vingt ans, pendant qu'il était à la guerre de Troie, a rendue universellement célèbre dans la légende et la littérature antiques. Elle est, en effet, presque la seule parmi les femmes des héros ayant participé à la prise de Troie, qui n'ait pas succombé aux démons de l'absence.

Sa légende est surtout rapportée dans l' Odyssée , bien qu'il existe un certain nombre de traditions locales, ou postérieures, qui diffèrent notablement de la version homérique. Pénélope est la fille d'Icarios, et, par conséquent, la nièce de Tyndare, de Leucippos et d'Apharée. Elle a pour mère une Naïade , Périboea. Par son père, Pénélope est originaire de Sparte, ou encore d'Amyclées.

Mais Icarios, chassé par son demi-frère Hippocoon, s'était réfugié en Etolie, auprès du roi Theslios. C'est là qu'il avait épousé Périboea, et qu'il en avait eu, entre autres enfants, Pénélope.

Sur les circonstances du mariage entre Ulysse et Pénélope , deux versions principales existent chez les mythographes: Enfin, une tradition obscure, attestée seulement par une allusion d'Aristote, nous apprend que le père de Pénélope n'était pas Icarios, mais un homme de Corfou, appelé Icadios, qui aurait été confondu à tort avec Icarios.

Il s'agit là d'une tradition locale, contredite par le fait qu' Ulysse avait à Sparte un sanctuaire qui lui avait été élevé en souvenir des origines spartiates de sa femme on sait que Sparte passait, à l'époque classique, pour le pays par excellence des femmes vertueuses.

On racontait aussi que, pressée par son père de rester auprès de lui à Sparte, au lieu de partir à Ithaque avec son mari, Pénélope avait choisi son mari, donnant ainsi, une première fois, la preuve de son amour conjugal. Quant à sa mère, bien que la tradition la plus généralement suivie la nomme Périboea, on trouve parfols les noms de Dorodoché ou d'Astérodia. On sait que lorsque Ménélas visita les différentes cités de la Grèce pour rappeler aux anciens prétendants d' Hélène le serment qui les obligeait à le venger, Ulysse tenta de simuler la folie.

Ce qui le faisait hésiter à participer à la guerre contre Troie n'était pas un manque de vaillance, mais l'amour qu'il portait à sa femme, qui venait de lui donner un fils, Télémaque. Pourtant, Ulysse partit, contraint par la ruse de Palamède. Il confia alors sa maison et sa femme à son vieil ami Mentor. Pénélope était seule maîtresse des biens d' Ulysse. La vieille mère de celui-ci, Anticlée, ne tarda pas à mourir de chagrin à savoir son fils au loin, et Laerte, son père, se retira aux champs.

Bientôt, Pénélope fut l'objet de demandes de plus en plus pressantes: Pénélope leur adressa de violents reproches ; mais rien n'y fit. Elle s'avisa alors d'une ruse ; elle leur dit qu'elle choisirait entre eux lorsqu'elle aurait fini de tisser le linceul de Laerte. Et, le travail qu'elle avait fait le jour, elle le défaisait la nuit. Mais, à la fin, au bout de trois années, elle fut trahie par une servante et le répit qu'elle avait ainsi obtenu ne dura pas.

Au retour d' Ulysse , celui-ci ne se fait pas reconnaître d'elle. Pendant la lutte contre les prétendants, elle est dans sa chambre, et dort profondément.

C'est seulement ensuite qu' Ulysse se nomme. Elle hésite, mais enfin, reconnaît son mari. La déesse Athéna eut soin d'allonger la durée de la nuit suivante, si bien que les deux époux eurent le temps de se conter mutuellement leurs aventures.

On racontait, mais l'épisode n'est pasodysséen , que Nauplios, pour venger la mort de Palamède, avait répandu le bruit qu' Ulysse était mort devant Troie.

C'est alors qu'Anticlée se serait suicidée. Quant à Pénélope , elle se serait jetée à la mer, mais aurait été sauvée par des oiseaux des mouettes? Au même cycle post-homérique appartiennent les traditions relatives soit à des amours adultères de Pénélope , soit à ses aventures après le retour d' Ulysse.

Parmi les premières, figure notamment la légende selon laquelle Pénélope aurait cédé successivement aux prétendants et que de leurs amours elle aurait conçu le dieu Pan.

Ou encore, Ulysse , en revenant, se serait aperçu que Pénélope lui avait été infidèle el il l'aurait bannie. Pénélope se serait alors retirée à Sparte et de là serait allée à Mantinée, où elle serait morte et où s'élevait sa tombe.

Ou bien, Ulysse l'aurait tuée, pour la punir d'amours coupables avec Amphinomos, l'un des prétendants. Parmi les épisodes postérieurs au retour d' Ulysse , on racontait que celui-ci avait eu alors un second fils de Pénélope , Ptoliporthès. Puis, il était parti au pays des Thesprotes. A son retour, il aurait été tué par son propre fils, Télégonos, qui ne le connaissait pas. Alors, Télégonos emmena Pénélope chez Circé , sa mère, et là, il épousa celle qui avait été la première femme de son père.

Circé les transporta tous deux au royaume des Bienheureux. Pirithoos est, à l'origine, un héros thessalien, qui fut progressivement intégré au cycle de Thésée. Pirithoos, qui est donné, dans l' Iliade , comme un fils de Zeus et de Dia, est, le plus souvent, considéré comme celui de Dia et d' Ixion.

II appartient, par son père, à la race des Lapithes. Sa légende se compose de différents épisodes assez mal raccordés les uns aux autres, dont les principaux sont les suivants:. Sa participation à la chasse de Calydon, auprès de Méléagre ; son mariage avec Hippodamie et le combat contre les Centaures ; sa rencontre avec Thésée ; l'enlèvement d' Hélène ; la descente aux Enfers.

Dans la chasse de Calydon, Pirithoos figure simplement au nombre des chasseurs, et ne joue aucun rôle actif.

Dès l'Iliade , au contraire, Pirithoos passait pour le vainqueur des Centaures, épisode qui fut, plus tard, rattaché à l'histoire de son mariage avec Hippodamie. Celle-ci, quelquefois considérée comme la fille d'Adraste et d'Amphithéa, est plus généralement donnée comme la fille de Boutès, lui-même fils de Borée. Une tradition veut que cette Hippodamie ait été parente des Centaures, et, pour cette raison, Pirithoos aurait invité ceux-ci à son mariage. Mais on notera que, comme fils d' Ixion ; Pirithoos est le "demi-frère" des Centaures , et que cela justifie à soi seul la présence de ceux-ci aux noces.

Quoi qu'il en soit, les Centaures , excités par le vin, tentèrent de violer Hippodamie et de ravir les femmes présentes. Un violent combat s'engagea entre les Centaures et les Lapithes les compatriotes de Pirithoos au cours duquel beaucoup de Centaures furent tués. On admet assez souvent que Thésée était, dès ce moment, l'ami de Pirithoos , et qu'il participa à cette bataille mémorable. Du mariage de Pirithoos et d'Hippodamie naquit un fils, Polypoetès. Pour expliquer l'amitié de Thésée et de Pirithoos on racontait que celui-ci, ayant entendu parler des exploits du héros, avait décidé de l'éprouver, et il s'était mis en devoir de dérober des troupeaux appartenant à Thésée , dans la région de Marathon.

Les deux jeunes gens se rencontrèrent, mais furent séduits par la beauté l'un de l'autre. Spontanément, alors que le combat semblait devoir s'engager entre eux, Pirithoos offrit réparation à Thésée pour les animaux qu'il avait dérobés et se déclara son esclave. Piqué d'émulation, Thésée refusa cette offre et déclara oublier le passé.

Leur amitié naissante fut scellée par un serment. Et, depuis lors, les deux héros accomplirent ensemble tous leurs exploits. Thésée et Pirithoos avaient juré de se donner mutuellement comme épouse une fille de Zeus. C'est ainsi que Pirithoos fut amené à participer à l'enlèvement d' Hélène par Thésée , et que, réciproquement, Thésée accompagna son ami aux Enfers pour y enlever Perséphone , la femme d' Hadès , qui était fille de Zeus et de Déméter. Les deux amis parvinrent bien jusqu'aux Enfers, mais ils ne purent en sortir.

Ils furent gardés prisonniers jusqu'à la venue d' Héraclès. Celui-ci parvint bien à ramener Thésée au jour, mais, lorsqu'il tenta de délivrer Pirithoos , la terre trembla, et Héraclès , comprenant que les dieux ne voulaient pas libérer le coupable, abandonna son entreprise. C'est ainsi que Pirithoos demeura aux Enfers, pendant que Thésée remontait parmi les vivants.

Une version évhémériste, rapportée par Pausanias, voulait que, en réalité, Thésée et Pirithoos fussent allés en Epire. Il y avait, en outre, un chien, nommé Cerbère , fort méchant. Thésée et Pirithoos prétendirent qu'ils venaient demander la main de la jeune fille. En réalité, ils avaient l'intention d'enlever Perséphone et Coré. La main de Coré était promise au héros qui réussirait à vaincre le chien Cerbère.

Mais, Haedonée ayant appris les véritables desseins des deux compères, les fit arrêter. Pirithoos , le plus coupable, fut livré au chien Cerbère , qui n'en fit qu'une bouchée. Thésée était gardé en prison, jusqu'au jour où Héraclès , qui se trouvait un ami de la maison, pria le roi de délivrer Thésée.

El celui-ci recouvra ainsi sa liberté. Phaéthon est un fils du Soleil Hélios. Sur sa généalogie existent deux traditions distinctes. Quoi qu'il en soit, c'est à la seconde de ces filiations que se rattache la légende la plus célèbre où il intervient. Phaéton , fils du Soleil, avait été élevé Mais, quand il fut devenu adolescent, elle lui révéla de qui il était le fils. Le jeune homme demanda alors un signe de sa naissance. Il demanda à son père, le Soleil, la permission de lui laisser conduire son char.

Après bien des hésitations, le Soleil y consentit el il lui fit mille recommandations. Phaéthon partit et commença à suivre le chemin tracé sur la voûte céleste.

Mais bientôt, il fut effrayé par l'altitude à laquelle il se trouvait. La vue des animaux figurant les signes du Zodiaque lui fit peur, et il quitta la route qui lui était tracée. Il descendit trop bas, et risqua de mettre le feu à la Terre ; il monta trop haut, et les astres se plaignirent à Zeus si, bien que celui-ci, pour éviter une conflagration universelle, le foudroya, et le précipita dans le fleuve Eridan.

Phalaecos est un tyran d'Ambracie, dont Artémis délivra la cité. Elle l'emmena à la chasse, et lui présenta un lionceau. Mais comme Phalaecos avait capturé celui-ci, la lionne survint et déchira le roi. Les habitants d'Ambracie, dans leur reconnaissance, élevèrent à la déesse une statue et lui rendirent un culte, sous le nom d' Artémis -Guide.

Phalanthos est le héros fondateur de Tarente. L'une des versions de la légende est la suivante: Tous les enfants nés pendant ce temps furent déchus de leurs droits politiques. Ils reçurent le nom de Parthéniens.

Ceux-ci n'acceptèrent pas leur sort, et choisirent pour chef l'un d'entre eux, nommé Phalanthos. Ils formèrent un complot, et projetèrent un soulèvement contre les Spartiates.

Le soulèvement devait avoir lieu pendant la fête spartiate des Hyacinthies. Phalanthos devait en donner le signal en se coiffant de son bonnet. Mais les Spartiates apprirent la chose, elle héraut interdit à Phalanthos de mettre son bonnet. Le complot étant ainsi découvert, les Parthéniens s'enfuirent, sous la conduite de Phalanthos, et allèrent fonder, sur l'ordre de l'oracle de Delphes, la colonie de Tarente.

On racontait aussi que l'oracle de Delphes avait révélé à Phalanthos qu'il réussirait dans sa tentative lorsqu'il "pleuvrait d'un ciel serein". Cet oracle se trouva réalisé lorsque la propre femme de Phalathos, Aethra c'est-à-dire, précisément, Ciel Serein , pleura en apprenant un premier échec de son mari et de ses compagnons. Phalanx est un Athénien, frère d' Arachné. Phalcès est l'un des fils de Téménos, et, par conséquent, l'un des Héraclides.

Il eut comme fils Rhègnidas. Il s'empara de la ville de Sicyone, pendant la nuit, mais partagea le pouvoir avec l'ancien roi, Lacestadès, qui était, lui aussi, un Héraclide. Phalèros est un héros athénien, qui était l'éponyme du port attique de Phalère au Pirée. Il passait pour avoir été l'un des Argonautes et avoir combattu contre les Centaures aux côtés de Thésée et Pirithoos.

Dans son enfance, il avait été attaqué par un serpent, qui, déjà, s'enroulait autour de lui, mais d'une flèche, son père, Alcon, avait percé l'animal et sauvé l'enfant. Phaon est un héros de l'île de Lesbos. On racontait que c'était un passeur, vieux et pauvre, d'une beauté médiocre, jusqu'au jour où il passa la déesse Aphrodite , déguisée en vieille femme, et ne lui demanda aucun salaire.

La déesse lui donna en récompense une fiole d'un baume, dont il s'oignit chaque jour. Il devint alors d'une grande beauté et fut aimé de toutes les femmes de l'île, et surtout de Sapho.

On disait aussi qu'il avait dédaigné l'amour de Sapho et que celle-ci, pour oublier sa passion, s'était précipitée dans les flots du haut de la falaise de Leucade. Pharos est le pilote du navire qui ramenait à Sparte Hélène et Ménélas , après la guerre de Troie. Pharos fut piqué par un serpent dans l'île qui depuis lors, porta son nom, à l'embouchure du Nil. Dieu-fleuve du Phase, en Colchide. On racontait aussi qu'il était le fils d' Hélios , le Soleil , et de l'Océanide Ocyrrhoé.

Mais, ayant surpris sa mère en flagrant délit d'adultère, il la tua. Poursuivi par les Erinyes, il se jeta dans le fleuve appelé jusque-là Arcturos, qui, prit alors le nom de Phase. Les Phéaciens sont un peuple "mythique", visité par Ulysse lors de son retour de Troie vers Ithaque. C'est sur un navire phéacien qu'il franchit la dernière étape de son voyage, et qu'il parvient dans son île. Les phéaciens sont une race de marins ; ils descendent d'un éponyme, Phaeax, qui les a conduits du pays d'Hypérie, où ils habitaient autrefois mais d'où ils ont été chassés par les Cyclopes , jusque dans l'île de Schéria, habituellement, et dès l'Antiquité identifiée avec Corcyre Corfou.

Ils se livrent à la navigation, et au trafic commercial. Leur roi est Alcinoos. Alcinoos reçoit Ulysse , jeté à la côte et recueilli par Nausicaa, avec la plus grande bonté. Il lui fait fête, lui donne des présents et, finalement, lui fournit un navire tout armé qui doit le déposer à Ithaque. Mais Poséidon , en colère, obtient de Zeus la permission de punir les Phéaciens. Il transforme en rocher le navire qui avait porté Ulysse , et entoure la ville des Phéaciens d'une montagne.

Les Argonautes abordèrent également chez les Phéaciens , et c'est chez eux qu'eut lieu le mariage de Jason et de Médée. Son frère Deucalion la donna en mariage à Thésée , alors que celui-ci régnait à Athènes, bien qu'il fût déjà marié à l' Amazone Antiopé ou Mélanippé, ou Hippolyté. Son mariage fut marqué par une attaque des Amazones. Phèdre donna deux enfants à Thésée , Acamas et Démophon. Mais elle tomba amoureuse du fils que Thésée avait eu de l' Amazone , Hyppolyte. Celui-ci, qui détestait les femmes, refusa ses faveurs à sa belle-mère.

Phèdre , craignant que le jeune homme ne révélât à Thésée les avances qu'elle lui avait faites, prépara une mise en scène, accusa Hippolyte d'avoir essayé de lui faire violence, si bien que Thésée pria Poséidon en lui demandant de faire périr Hippolyte.

Hippolyte fut bientôt trainé par ses chevaux et mise à mort. Phèdre elle-même se pendit, de remords et de désespoir. La scène de cette légende est généralement placée à Trézène. Dans ses deux tragédies consacrées à ce sujet, et dont une seule est conservée, Euripide expose différemment le problème de la culpabilité de Phèdre.

Tantôt, elle meurt après avoir accusé son beau-fils el causé sa mort, et tantôt elle se tue avant d'avoir révélé son amour. Phégée est un roi de la ville de Phégée, en Arcadie, dont il est le fondateur. Il passe pour un frère de Phoronée, dans la généalogie qui fait decelui-ci le fils de l'Inachos. C'est à sa cour que vint se réfugier Alcméon, après avoir tué sa mère. Sur le rôle de Phégée dans la légende d'Alcméon.

Phémonoé est une fille d' Apollon , qui fut la première Pythie du dieu à Delphes. Elle aurait inventé le vers hexamètre pour exprimer ses prophéties, et on lui doit aussi la fameuse maxime delphique: Le Phénix est un oiseau fabuleux, originaire de l'Ethiopie, et dont la légende est liée au culte du Soleil chez les Egyptiens.

C'est Hérodote qui nous en parle le premier et, après lui, les poètes, les mythographes, les astrologues et les naturalistes nous ont donné des détails sur lui. On admettait généralement que la patrie du phénix était l'Ethiopie. C'est là qu'il vivait, pendant une période que certaines traditions fixent à cinq cents ans et d'autres à mille quatre cent soixante et un ou même à douze mille neuf cent cinquante-quatre ans.

L'aspect général du phénix est celui d'un aigle, mais un aigle d'une taille considérable. Son plumage est paré des plus belles couleurs: Les auteurs ne sont pas d'accord sur la répartition de ces teintes sur son corps, mais, nous affirment que le phénix est infiniment plus beau que le plus splendide des paons. La légende du phénix concerne surtout la mort et la renaissance de l'oiseau. Celui-ci est unique de son espèce et, par conséquent ne peut se reproduire comme les autres animaux.

Lorsque le phénix sent arriver la fin de son existence, il amasse des plantes aromatiques, de l'encens, de l'amome, et en forme une sorte de nid. A ce point, existent chez les mythographes deux traditions distinctes: Le nouveau phénix nait alors et, recueillant le cadavre de son père, l'enferme dans un tronc de myrrhe creux qu'il emporte jusqu'à la ville d'Héliopolis, dans l'Egypte septentrionale, et dépose sur l'autel du Soleil, pour y être brûlé par les soins des prêtres du dieu.

C'est le seul moment où le phénix apparait en Egypte. Il y arrive, dit-on, escorté par une troupe d'autres oiseaux, qui semblent lui rendre les honneurs et volent respectueusement autour de lui.

Une fois arrivé au-dessus de l'autel du Soleil, le phénix plane un moment dans l'air, attendant qu'un prêtre paraisse. Lorsque le moment est venu, un prêtre sort du temple et compare l'aspect de l'oiseau avec un dessin qui le représente dans les livres sacrés. C'est alors seulement que l'on brûle solennellement le cadavre de l'ancien phénix. La cérémonie terminée, le jeune oiseau repart en Ethiopie, où il vit se nourrissant de perles d'encens, jusqu'à ce que la durée de sa vie soit accomplie.

Les astrologues ont mis en rapport cette durée avec la théorie de la "grande année", ou révolution sidérale. La naissance d'un phénix marquait, selon eux, le début de celle-ci. Sous le règne de l'Empereur Claude, on captura un "phénix" en Egypte, et on l'apporta à Rome.

Claude le fit exposer, mais personne ne prit l'oiseau au sérieux. Phéraea est un surnom d'Hécate, mais ce surnom avait donné lieu à la légende d'une Phéraea, fille d'Eole, qui avait enfanté, de Zeus , une fille, la déesse Hécate. Celle-ci avait été exposée dès sa naissance à un carrefour, où elle avait été recueillie par un berger de Phères, qui l'avait élevée. Nom d'une jeune fille qui fut envoyée avec Thésée dans le tribut offert au Minotaure par les Athéniens.

Elle fut aimée par Thésée. Phéréclos , fils d'Harmonidès, est un Troyen, renommé pour son habileté manuelle, qui bâtit le navire sur lequel Pâris alla enlever Hélène. Il est le fondateur et l'éponyme de la ville thessalienne de Phères. Parmi ses enfants, les plus fréquemment cités sont Admète, qui épousa Alceste, et Idoménè, qui épousa Amythaon ; mais il avait un autre fils, Lycurgue, qui régna à Némée, et une autre fille, Périopis, qui selon une tradition, fut la mère de Patrocle.

C'est Phérès qui refusa de mourir à la place de son fils Admète, bien qu'il eût atteint un âge avancé. Un autre héros du même nom est un fils de Médée et de Jason. Il fut tué par sa mère en même temps que son frère Merméros. Phidippos , fils de Thessalos, et par conséquent petit fils d' Héraclès , figure dans le catalogue des vaisseaux, à la tête d'un contingent de trente vaisseaux, fournis par Nisyros, Cos, Carpathos et Casos contre Troie.

Il figure aussi parmi les prétendants d'Hélène. Pendant la première expédition celle de Mysie , il est envoyé en ambassade à Télèphe, avec lequel il est parent puisque Télèphe est le fils d' Héraclès , dont lui-même est petit-fils.

Il participa à l'attaque de la ville, dans le cheval de bois. Après la prise de Troie, il s'installa, avec les soldats originaires de Cos qu'il avait sous ses ordres, dans l'ile d'Andros, cependant que son frère Antiphos abordait chez les Pélasges, où il s'établit, donnant au pays le nom de Thessalie. Philammon est un poète et un devin, fils d' Apollon. Sur la personne de sa mère, les traditions diffèrent.

Parfois, il est fils de Philonis, elle-même fille de Déion, ou encore d'Héosphoros et de Cléoboea, ou de Chrysothémis. Le plus souvent, on en fait le fils de Chioné, elle-même fille de Daedalion. On racontait que, le même jour, Chioné ou Philonis s'unit a Hermès et à Apollon. Elle en eut deux jumeaux: Philammon était d'une grande beauté. Il fut aimé d'une nymphe , Argiopé. Mais, quand celle-ci fut enceinte, Philammon ne voulut pas l'accueillir près de lui.

Argiopé s'enfuit alors en Chalcidique et là, elle mit au monde un fils, Thamyris. Lorsque les Delphiens furent attaqués par les Phlégyens, Philammon vint à leur secours à la tête d'une armée argienne. Il mourut pendant le combat. Les habitants de la ville d'Elyros, en Crète, avaient déposé à Delphes un ex-voto représentant une chèvre donnant la mamelle à deux enfants. Ces deux enfants étaient censés être Philandros et Phylacidès, deux fils d'Acacallis et d'Apollon. Philoctète , fils de Poeas et de Démonassa ou Méthoné , est, dans la légende, et dès l'épopée homérique, le dépositaire de l'arc et des flèches d' Héraclès.

Soit qu'il les ait reçus de son père, qui les tenait d' Héraclès , soit qu'il les ait lui-même obtenus du héros, qui voulait ainsi le remercier d'avoir mis le feu au bûcher de l'Oeta. Mais Héraclès lui demanda de tenir secret le lieu de sa mort. Philoctète jura de garder le silence.

Plus tard, toutefois, pressé de questions, Philoctète était allé sur l'Oeta et avait frappé la terre du pied à l'endroit où s'était dressé le bûcher d' Héraclès. Il put se retirer, non sans avoir massacré quelques Troyens, notamment les gardes de la porte, et rentré dans le camp Achéen. Les exploits guerriers d' Ulysse pendant la guerre sont nombreux. Il protège Diomède lorsque celui-ci est blessé, et couvre sa retraite.

Il commande le détachement enfermé dans le cheval de bois, et met ses compagnons en garde contre la ruse d' Hélène qui vient rôder autour d'eux en imitant les voix de leurs femmes. Il est le premier à s'élancer au dehors et accompagne Ménélas qui veux s'emparer au plus tôt qu' Hélène chez Déiphobe et, selon une version, il empêche le mari outragé de tuer sa femme sur le champ.

Selon une autre version, il laisse à la colère des Grecs le temps de s'apaiser, et évite ainsi que la jeune femme ne soit lapidée, comme le voulaient ceux-ci. Il sauva également l'un des fils d'Anténor, Hélicaon. Sur le rôle d' Ulysse lors du partage des armes d' Achille et de ses intrigues contre Ajax. Ulysse est également responsable de la mort d'Astyanax et du sacrifice de Polixène. Hécube lui échut en partage, parmi les captives troyennes et dans la tradition selon laquelle la vieille reine fut lapidée, c'est Ulysse qui lui jeta la première pierre, bien quelle l'eut autrefois sauvée.

Cette partie des aventures d' Ulysse est, celle qui fait l'objet de l' Odyssée. Mais là encore, la légende à subit des remaniements et des additions à une époque postérieure. On sait que Ménélas et Agamemnon n'étaient pas d'accord sur la date du retour de l'armée en Grèce.

Ménélas partit le premier avec Nestor. Ulysse les suivit, mais à Ténédos, il se querella avec eux et revint à Troie pour rejoindre Agamemnon. Lorsque celui-ci mit à la voile, Ulysse le suivit, seul de tous les princes Grecs, mais il en fut bientôt séparé par une tempête.

Il aborda en Thrace, au pays des Cicones, où il prit la ville d'Ismaros. De tous les habitants, il n'en épargna qu'un, Maron, qui était prêtre d' Apollon. En remerciement, Maron lui fit présent de douze jarres d'un vin doux et fort, qui lui sera fort utile au pays des Cyclopes. Dans ce débarquement, Ulysse perdit six hommes dans chacun de ses navires. Cinglants vers le Sud, deux jours après, il arrivait en vue du cap Malée, mais un violent vent du nord le poussa jusqu'au large de Cythère et, deux jours plus tard, il abordait au pays des Lotophages.

Il envoya quelque uns des ses hommes s'enquérir des habitants, et ceux-ci les reçurent favorablement. Ils leur firent goûter un fruit de leur pays, le lotos, dont eux même faisaient leur nourriture.

Et ce fruit était si exquis que les Grecs ne voulurent plus s'en aller. Ulysse dut les convaincre au départ de vive force. Les géographes anciens situaient ce pays sur la côte Tripolitaine. Remontant vers le nord, Ulysse et ses compagnons abordèrent dans une île remplie de chèvres, où ils purent se ravitailler abondamment. De là, ils passèrent au pays des Cyclopes , identifié de tout temps avec la Sicile.

Accompagné de douze hommes, Ulysse débarqua et pénétra dans une caverne. Il avait pris soin d'emporter avec lui des outres pleines de vin, comme présent d'hospitalité aux êtres humains qu'il rencontrerait. Dans la caverne, ils trouvèrent force fromage, du lait frais et caillé, etc. Ses compagnons pressèrent Ulysse de se servir et partir; mais celui-ci ne le voulut point.

Et, lorsque rentra le propriétaire de la caverne, le Cyclope Polyphème , celui-ci s'empare des étrangers et les enferma dans son antre. Puis, il se mit en devoir de les dévorer par paires. Ulysse , cependant lui offrit du vin de Maron. Le Cyclope qui n'avait jamais bu de vin le trouva bon et en but tant qu'il se sentit de meilleure humeur.

Il demanda alors son nom à Ulysse. Celui-ci lui répondit " Personne ". Le Cyclope lui promit en récompense pour un si bon vin, de le dévorer le dernier. Puis après une dernière coupe. Le Cyclope appela ses congénères au secours, lorsqu'il fut blessé. Mais, lorsqu'ils lui demandèrent qui l'attaquait, le géant fut obligé de répondre " Personne ". Se méprenant sur le sens de sa réponse, les autres Cyclopes le prirent pour un fou et s'en allèrent.

C'est à partir de ce moment que Poséidon , qui était le père du Cyclope , commença de haïr Ulysse. Ayant ainsi échappé au Cyclope , Ulysse gagna l'île d' Eole , le maitre des vents. Ils pouvaient déjà apercevoir les feux allumés par les bergers dans l'île lorsque Ulysse s'endormit. Ses compagnons pensant que l'outre d' Eole renfermait de l'or, l'ouvrirent.

Les vents s'en échappèrent en ouragan, et les chassèrent dans la direction opposée. Les navires abordèrent de nouveau chez Eole. Ulysse revint trouver le roi, et lui demanda une nouvelle fois un vent favorable. Eole lui répondit qu'il ne pouvait plus rien pour lui, maintenant que les dieux avaient prouvé si manifestement leur hostilité à son retour.

Ulysse repris alors sa navigation au hasard et, remontant vers le nord, aborda au pays des Lestrygons, généralement identifié avec la côte des environs de Formies ou de Gaëte, au nord de la Campanie. Rendu prudent par son aventure chez les Cyclopes , Ulysse envoya quelques hommes en avant pour reconnaître le pays.

Ils rencontrèrent la fille du roi, qui les conduisit auprès de son père, Antiphathès. Celui-ci en dévora un aussitôt. Les autres s'enfuirent poursuivis par le roi et tout le peuple jusqu'au rivage.

Les Lestrygons lapidèrent les Grecs, broyant les vaisseaux et tuant les hommes. Ulysse seul réussit à couper le câble qui retenait son bateau et à prendre le large. Réduit à un seul bateau et à son équipage, il continua à remonter vers le nord et bientôt, aborda dans l'île d'Aea, où habitait la magicienne Circé Sans doute l'actuel promontoire du " Monte Circeo " au sud de Latium. Il envoie en reconnaissance la moitié de son équipage sous la conduite d'Euryloque. La troupe pénètre dans une forêt et parvient à une vallée où les hommes aperçoivent un palais brillant.

Ils entrent, sauf Euryloque, qui décide de rester sur la défensive. Il se dissimule, et observe l'accueil reçu par ses compagnons. Les Grecs sont bien accueillis par la maitresse du palais, qui n'est autre que Circé la magicienne. Elle les invite à s'assoir et à prendre part au banquet. Les marins, ravis acceptent. Mais à peine ont-ils goutés aux mets et aux boissons, qu'Euryloque voit Circé toucher les convives d'une baguette, et les voici transformés en animaux divers: Puis Circé les pousse vers ses étables, qui sont déjà pleines d'animaux semblables.

A ce spectacle, Euryloque se hâte de s'enfuir et retourne vers Ulysse , auquel il raconte l'aventure. Ulysse décide alors d'aller lui-même trouver la magicienne pour essayer de sauver ses camarades.

Ulysse errait dans le bois, se demandant comment il parviendrait à délivrer ses marins quand il voit apparaitre le dieu Hermès et Hermès lui donne le secret pour échapper aux enchantements de Circé: Et il lui remet une plante de " moly ".

Alors Ulysse se rend auprès de la magicienne, qui l'accueille come elle l'avait fait avec ses compagnons, et lui offre à boire. Ulysse boit, mais prend la précaution de mêler le " moly " au contenu de sa coupe?

Puis quand Circé le frappe de sa baguette, il reste insensible à l'envoûtement, et tire son épée. Il menace de la tuer, mais elle l'apaise, et jure par le Styx de ne lui faire aucun mal, ni à lui, ni aux siens. Alors, elle rend aux marins et à ses prisonniers leur forme première, et Ulysse passe auprès d'elle un mois de délice d'autres disent un an. Télégonos et Nausithoos, et même une fille Cassiphoné. Circé l'envoya consulter l'âme de Thirésias, pour savoir les moyens d'assurer son retour à Ithaque.

Thirésias lui apprend qu'il reviendra dans sa patrie seul, et sur un vaisseau étranger, qu'il devra y tirer vengeance des prétendants et, plus tard, repartir, un aviron sur l'épaule à la recherche d'un peuple qui ne connaisse pas la navigation. Là, il offrira un sacrifice expiatoire à Poséidon et, finalement, mourra à un âge avancé au milieu du bonheur et loin de la mer.

Enfin, après avoir aperçu un certain nombre de héros parmi les morts, Ulysse revient chez Circé. Puis il en repart, non sans que la magicienne lui ait donné encore des conseils.

Il longea d'abord l'île des Sirènes située au voisinage du golfe de Naples. Ensuite il eut à affronter les Roches Errantes et le détroit entre Charybde et Scylla.

Là , le vent vint à manquer et les vivres à faires défaut. Hélios le Soleil le vit et se plaignit à Zeus , demandant réparation. Aussi, lorsque le bateau repris la mer, un orage envoyé par le maitres des dieux se leva, le navire fut foudroyé, et seul Ulysse , qui n'avait pas voulu participer au festin sacrilège, put se sauver, accroché à un mât et mal en point. Le courant l'emporta de nouveau à travers le détroit et il s'échappa par miracle au gouffre de Charybde.

Après neuf jours pendant lesquels il fut ballotté par la mer. Ulysse parvint dans l'île de Calypso probablement la région de Ceuta sur la côte marocaine en face de Gibraltar.

Bien que l' Odyssée ne mentionne rien de tel, les auteurs postérieurs assuraient que Ulysse avait eu de la déesse un ou même plusieurs fils: Le séjour chez Calypso dura dix ans, huit ans, cinq ans ou même un an selon les auteurs. A la fin, à la prière d' Athèna , la protectrice du héros, Zeus envoya par Hermès à Calypso l'ordre de relâcher Ulysse.

Calypso à regret, mit à sa disposition le bois nécessaire pour construire un radeau et Ulysse repartit, vers l'est. Mais la colère de Poséidon ne se relâchait pas. Le dieu suscita un orage qui brisa le radeau, et c'est accroché à une épave, tout nu, que le héros parvint dans l'île des Phéaciens, que l' Odyssée appelle Schéria, et qui est probablement Corfou.

Epuisé, Ulysse s'endormit dans les taillis qui bordaient une rivière. Au matin, il fut éveillé par les cris et les rires d'un groupe de jeunes filles. C'était Nausicaa, la fille du roi de l'île et ses servantes qui étaient venues laver le linge et jouer sur le bord de la rivière. Ulysse se montra à elles et leur demanda leur aide. Nausicaa lui indiqua le chemin conduisant au palais se son père, le roi Alcinnos, tandis qu'elle même y retournait séparément avec ses servantes pour ne pas excité la malignité des passants.

Auprès D'Alcinnos et de la reine Arétè, Ulysse reçu l'accueil le plus amical et le plus hospitalier. On donna un grand banquet en son honneur, et Ulysse raconta longuement ses aventures. Puis on le chargea de présents et, comme il déclina l'offre qu'on lui fit d'épouser Nausicaa, mais persista dans son désir de retourner à Ithaque , on mit un navire à sa disposition.

Pendant le voyage qui fut bref, Ulysse s'endormit et les marins phéaciens le déposèrent dans un endroit écarté de l'île d' Ithaque avec les trésors qu'il rapportait, les présents d'Alcinnos. Le navire revint à Schérie, mais au moment d'atteindre l'île, il fut transformé en pierre par Poséidon , qui se vengeait ainsi du service rendu à Ulysse , contre sa volonté, et la ville même fut entourée d'une montagne, et cessa d'être un port. L'absence d' Ulysse avait duré vingt ans.

Lui-même est si transformé par l'âge et les périls, qu'il n'est plus reconnu par personne. Cependant, Pénélope l'attend fidèlement selon l' Odyssée. Elle est en butte aux prétendants, qui se sont établis dans le palais d' Ulysse et y dévorent ses richesses en de folles prodigalités. Ces prétendants sont au nombre de cent huit, et les mythographes en ont conservé les noms.

Ils venaient de Dulichium, de Samé, de Zacynthe et d' Ithaque même, qui sont les pays sur lesquels s'étend le pouvoir d' Ulysse. Pénélope, s'efforçait de les décourager, et pour cela, avait imaginé un stratagème demeuré célèbre.

Elle leur avait promis une réponse le jour où elle aurait fini de tisser le linceul du vieux Laerte. Ulysse une fois éveillé, décide de ne pas se rendre immédiatement au palais. Il va d'abord chez Eumée, le chef de ses porchers, dans lequel il a une grande confiance, il s'en fait reconnaitre, et rencontre chez lui Télémaque , tout deux se rendent alors au palais.

Ulysse est déguisé en mendiant et nul ne le reconnait, sauf son chien, Argos, qui âgé de vingt ans, trainait une vie misérable. En voyant son maitre, il se lève tout joyeux et retombe mort. Au palais, Ulysse demande à manger aux prétendants.

Ceux-ci l'insultent, et un mendiant nommé Iros, habitué des festins des prétendants provoque en duel ce nouveau venu qui menace son privilège, en quelques coups de poings, Ulysse l'abat.

La guerre devant Troie